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物联网将迎井喷期 如何在NB-IoT芯片、模组上做文章?

2017/7/21 9:00:24      材料来源:中国电子报

 

 

“中国物联网市场飞速发展,随着更多新的商业模式的涌现,市场将迎来井喷期。预计2020年物联网连接数将达到80亿,其中蜂窝网络规模超过10亿。”日前,中国移动副总裁沙跃家表示了对物联网市场的信心,“我们的目标是在2020年实现全网连接数量超过17.5亿。”截至5月底,中国移动物联网连接数突破了1.2亿,成为全球最大的物联网连接提供商。而从1.2亿到2020年的17.5亿,这一增长曲线必然十分陡峭,如此具有挑战性的目标,将如何实现?

终端与模组开始起步

与以往一盘散沙似的物联网应用不同,通信业做物联网的优势是标准化、规模化、全网覆盖。以NB-IoT为技术基础的移动物联网在今年的MWCS大会上吸引了许多企业,一方面是因为目前运营商网络正在做准备工作,以支撑NB-IoT业务;另一方面是因为基于标准化的技术,NB-IoT低成本、低功耗、连接数多,水表、电表、智能停车等可适用的场景多。

“NB-IoT是一个产业链的概念,从去年6月份3GPP标准冻结到今年已有一年时间,这一年时间整个产业链推出了端到端解决方案。”华为无线产品线总裁邓泰华说,“在网络上,运营商只要做简单改造和升级就可以支持NB-IoT,但是NB-IoT需要有芯片、模组和终端,这样才能真正在各个行业应用起来。”

目前终端、模组和芯片都处于产业发展初期。在产品研发方面,中国移动针对物联网模组碎片化、兼容性低、缺乏规模效应等问题,首次对外发布了《移动物联网通用模组技术要求》和《移动物联网终端测试体系》,力争大幅降低物联网终端研发门槛。中国移动首发了4款通用模组,涵盖大中小各种尺寸,包括中国移动自主品牌NB-IoT单模中尺寸通用模组,台湾联发科(MTK)的NB-IoT单模小尺寸及NB-IoT/GSM双模大尺寸通用模组参考设计,芯讯通无线科技(上海)有限公司NB-IoT/eMTC/GSM三模大尺寸通用模组。中兴微电子、紫光展锐、华为海思分别发布了2017年下半年芯片计划,将支持与中国移动OneNET平台连接。

为了加快物联网终端产品的普及,中国移动将向物联网行业客户提供专项补贴和专项促销。“针对终端、模组和芯片,对于采用中国移动物联卡作为传输通道、合约期大于1年、补贴产品入库中国移动终端营销管理体系的给予优惠补贴,补贴率最高可达50%。”沙跃家表示。

中国移动将在2017年实现NB-IoT端到端的商用,将NB-IoT和另一种蜂窝物联网技术eMTC结合发展,同步推进。2017年5月已经在鹰潭启动试商用,2017年内在全国范围内实现全面商用。今年预计智能连接数增加1亿户,总规模达到2亿户。

华为物联网解决方案总裁蒋旺成表示,目前NB-IoT芯片和模组产业链日趋繁荣,华为Boudica 120( 700MHz/800MHz/900MHz)6月底开始规模发货(月供百万片);Boudica 150(增加支持1800MHz/2100MHz)处于开发阶段,今年第二季度可测试,第三季度会小批量商用,到第四季度就可以大规模商用。

高通推出的MDM9206则是将CAT M1和CAT NB结合起来,将GPS功能也集成进来,适用场景更加广泛。

解决方案要加强与行业适配

与传统的通信市场不同,物联网需要基于标准化的芯片之上,做针对行业特点的模组和终端的二次开发。

沙跃家表示,中国移动经过市场调研和客户沟通,发现很多领域客户都在积极进行物联网技术的试用,迫切需要解决在竖井、地下室等特殊场景无法覆盖的问题。对此中国移动会联合合作伙伴,推出大量的行业解决方案。

在这方面整个通信业都在积极尝试。中国移动去年在宜兴与当地共同打造了“丁蜀农业物联网小镇”示范项目,通过230个水质和墒情监测点、6个气象监测站,对3500亩水塘、稻田、茶园进行智能监控,实现当年农业增加值增长30%、人工劳力节约30%。

上海联通总经理沈洪波表示,物物连接带来了新机遇,传统物联网遇到新增用户的瓶颈,移动物联网可以得到更好发展。他说,中国联通2015年开始建立基于NB-IoT技术的物联网停车试点,2016年论证、扩大试点,2017年5月已经完成全上海的部署。中国联通还建立了开放实验室,助力物联网终端设备及套件的开发,推动整个产业链的发展。“未来90%以上的物联网业务将以‘应用’的模式存在,上海联通也将作为应用提供商的合作伙伴,为他们提供一点接入、统一管理、高效运营的物联网服务。”

“华为只提供芯片,希望通过开放的方式,与国内模组厂家全面合作,把国内的产业链培养起来。”邓泰华说,“国内在NB-IoT上发展很快,处于全球前列。全球NB-IoT网今年预会有30个,明年会有100多个,明年我们可以带着这些模组合作伙伴共同向海外推广。”

物联网平台质量将影响后续体验

目前许多行业方案提供商都在关注NB-IoT。在今年的MWCS大会上海站展台上,记者亲见一家服务提供商自称有上百万的井盖要改造,在寻找合适的芯片和模组供应商。

而另一家一直在智慧家庭、智能建筑中耕耘的企业ABB也参与了展示,展台人员告诉记者,他们非常关注NB-IoT,也同时在考查设备商和运营商的服务支撑能力。“我们希望NB-IoT能够尽快成熟,芯片、模组的供应量、稳定性和价格是一个方面,另一个方面就是运营商的平台支撑和云服务能力。”该工作人员告诉记者,“我们倾向于选择其中一家,聚焦在这个平台上做好我们的服务。”

近期,三大运营商的物联网能力平台和连接平台也纷纷亮相。在这些平台亮相的同时,也伴生了三个生态圈。

中国移动的物联网平台OneNET吸引了3.6万名开发者,承载了近2万个应用,每天调用API次数超过2000万次。中国移动成立的物联网联盟,可以依托中国移动超过8.6亿的移动用户规模、超过1亿的设备连接规模,提高物联网产业价值。加入联盟的产业链伙伴,将得到中国移动多种资源的支持,包括开放平台OneNET、公众物联网、内置eSIM的物联网通信芯片及消费级、工业级、车规级通信模组。

沙跃家说,中国移动将进一步夯实OneNET平台能力,一是为物联网垂直行业提供深度定制能力,二是增强平台数据服务能力,使用户可更加灵活地集中管理和自主掌控服务。“大连接催生大数据,中国移动将为垂直行业提供个性化的数据分析服务能力,为客户即时决策提供参考依据。同时,依托大连接、大数据,推动更加智能的物联网创新。”沙跃家说。

爱立信为中国电信提供的物联网开放平台,由连接管理、应用使能和垂直服务三大板块构成,有全球连接、一点服务能力,特点是感知数据、智能决策、安全可信。爱立信专家告诉记者,爱立信这一平台在欧洲已经得到应用,这个平台与其他平台一个明显的区别是,计费方式灵活。以车联网应用之一的车队管理为例,车联网中一个应用是车与车、车与人的通信,另一个应用是车内系统的信息采集。该专家说:“尽管这都是车联网,但这是不同的应用类型,我们可以根据不同应用进行分类计费,物联网应用差别很大,因此计费的灵活性也很重要。”

据中国联通物联网业务部总经理陈晓天介绍,该公司新一代连接管理平台具有四大差异化优势:更强大的数据分析和自动化能力,更可靠的安全防护手段,更灵活的合作伙伴业务运营能力,以及对大规模低功耗广域网的无缝支持。

各界都看好的移动物联网(NB-IoT)发展势头确实迅猛,而希望在2020年实现几十亿的连接,关键还要在应用、规模应用、低成本上大做文章。


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