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化合物半导体大事记之1999年:完美的结合

2021/2/19 10:29:29      材料来源:化合物半导体杂志

怎样才能实现理想的结合呢?简而言之,当结果大于其各部分之和时,这样的合并就可称为是完美的结合了。
 
这样的完美结合似乎发生在1999年,外延产品国际公司(EPI)与量子外延设计公司(QED)联手创建了IQE,这是世界上最大的外延晶片供应商。位于宾夕法尼亚州伯利恒的EPI公司通过向主要国内市场供应MBE生长的晶圆(用于制造电子器件)来建立自己的业务;而总部位于英国的IQE一直专注于光电外延晶片,其三分之二的销售额来自欧洲和亚洲。
 
合并后的实体为一些产品提供了双重供应来源,并有望借助两家公司不断发展的业务在全球范围内取得巨大的成功。QED的销售额以40%的复合年增长率增长,而IQE的销售额以30%的速度增长。为了应对更大的需求,两个地点都有扩产计划。QED已经订购了一台能够一次生产多个6英寸晶片的MBE反应器,最近扩大了设施规模的EPI也订购了多晶片金属有机物气相沉积(MOCVD)设备。为了为这些扩张计划提供资金,IQE在一次首次公开募股(IPO)中筹集了7000万美元,于1999年夏天在欧洲版的纳斯达克(NASDAQ)Easdaq上市。
 
1999年,英国的EPI和美国的QED合并产生了IQE,IQE在欧洲的纳斯达克上市。
 
从那时起,IQE巩固了其在外延片市场的领先地位。2006年,它收购了Emcore的EPI业务;次年,它收购了新加坡的MBE Technologies;2012年,它收购了RFMD的EPI业务。它还扩大了投资组合。公司在2009年增加了实现高质量GaN的技术,收购了英国巴斯的NanoGaN公司;2010年收购了华盛顿州斯波坎的Galaxy半导体公司,使跨国公司具备了锑基板和红外技术的能力;2012年,对Solar Junction的投资加强了多结太阳能电池方面的专业知识;2018年,对Translucent技术的收购提高了晶体稀土氧化物的制备能力,使化合物半导体膜可以在硅晶片上生长。IQE现在是晶片制造及相关技术领域的庞然大物。
 
 
在20世纪90年代末和21世纪初,砷化镓晶圆厂开始向更大的晶圆过渡。TriQuint在一系列按时间顺序描述的图片中提供了其6英尺高的工厂的“证据”,为这场争取获得生产线越来越大的竞争中注入了一些幽默。(左上)TriQuint在1999年举行的GaAs ManTech会议上发布了一则新闻,宣布启动业界第一条72英寸晶圆装配线。(中间上方)。TriQuint随后透露,它的一些工程师一直在疯狂地工作,以防止沉重的举重。“伙计,这些都是些大型的砷化镓晶圆,”一位操作员(上中)评论道。在接下来的图片故事(右上角)中,TriQuint的一名技术人员评论道:“我不知道发生了什么,它就这么从魔杖上掉了下来!”TriQuint接着解释了在一家72英寸的晶圆厂里,设备维护是如何被证明是一件相当繁琐的事情的。这位设备工程师正在检查蒸发过程中使用的众多中的一个大型真空室(左下)。在最后的新闻稿中(右下),TriQuint报道了当第一批成品晶圆通过“硅森林”分发时,72英寸晶圆工厂是如何的让人激动不已。
 
 
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