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用超高速GaN拯救地球

      材料来源:雅时化合物半导体

QPT任命新任首席执行官,并获得颠覆性奖项和额外资金,将推动基于GaN的功率模块以惊人的速度商业化

作者:RIcharD STEVENSON,《化合物半导体》杂志编辑

QPT总部位于英国,主要开发基于GaN的紧凑型模块,这类模块可实现革命性的开关速度,对该公司来说,2024年必将是关键的一年。

就在过去几周,QPT任命了首任首席执行官,并获得了一个奖项,该奖项将为QPT在市场上获得关注提供跳板。随后,一轮融资即将到位,有助于QPT(剑桥初创公司)将工程团队的规模扩大一倍,并最终加快其微型模块的商业化进程。据称,相比采用硅和SiC晶体管的模块,这类基于GaN的模块尺寸更小、效率更高。

QPT的新任首席执行官Rupert Baines是一位连续创业者和半导体行业资深人士,他列举了出任此职的诸多原因。其中包括QPT的突破性技术、巨大的商业前景、为绿色地球做出贡献的机会。

QPT的技术将射频元素引入了功率领域,无疑是激进的。

Rupert Baines补充道:“有些工程师了解千兆赫,其中一些正在使用GaN晶体管,但GaN晶体管的功率往往在几毫瓦或几瓦之间。电力电子领域人士也在谈论千赫兹和数十安的电流。”QPT的模块集所有于一身,使用千兆赫信号频率的同时,电流可达数百安,功率可达数千瓦。

尽管这种结合具有很大的吸引力,但要使其发挥作用并非易事:“这就是我们拥有如此多专利的原因。也是工程设计如此酷的原因。”

制造QPT模块要涉及多个层面的独特性,包括实施、设计、电路板、布局,成功与否取决于对设计、构造、集成、测试的严格控制。

Rupert Baines认为:“我们不能只送出套件,就授予设计许可证。”他指出,唯一可行的商业模式是在公司内部制造并销售模块及作为集成系统的子组件。

QPT已生产出稳健的早期产品,符合电气和安全的要求,使其在实现技术商业化的道路上进展顺利。Rupert Baines表示,下一步是与客户分享这类模块,让他们“大吃一惊”。

全球电气化和自动化技术供应商ABB正在帮助QPT实现这一目标。去年,这家跨国公司举办了一场名为“功率密度初创企业挑战赛”的比赛,涉及电机驱动产品。今年1月,QPT宣布获奖。

Rupert Baines表示:“我们没想到会获奖。”Rupert Baines及其同事认为,他们的激进技术会被视作极大风险,需要进行进一步开发。“[ABB]只是说:‘我们要的是颠覆,我们要的是新思路’。”

目前,ABB和QPT正在建立一个联合开发和集成项目,将有助于推动新技术的商业化。该项目将包括系统集成和系统级测试。

QPT的另一个目标是筹集投资,首先是一轮100多万英镑的融资。对于一家技术初创公司来说,这只是杯水车薪,但QPT是一个不参与芯片制造的小团队。Rupert Baines表示:“这是系统级集成。相比之下,成本相对较低。”部分投资将来自Crowdcube(一个可进行公众投资的平台)。

这笔额外资金有助于QPT将工程团队扩大一倍,达到十几名员工。现阶段,该公司还未招聘销售主管,因为暂无成熟的产品。Rupert Baines解释道:“我们仍处于迭代、优化、与客户交流、重新设计阶段。”

在开发模块的过程中,QPT从GaN Systems处采购晶体管。2023年下半年,英飞凌收购了GaN Systems这家无晶圆厂的加拿大芯片制造商,由此产生了不确定性。不过,供应一直在继续,且进展顺利。

Rupert Baines表示:“我们与英飞凌的关系非常好。我们喜欢英飞凌的晶体管,英飞凌则给予我们很多底层工程方面的意见,比一般的数据表要多得多,因此我们得以真正了解他们的器件。”

不过,并不是说QPT永远只有一家GaN晶体管供应商。Rupert Baines说:“我确信,针对某些应用或产品,我们会与其他供应商合作。”

通过与多家GaN芯片制造商合作并向多家公司销售模块,QPT将提高电热泵、汽车等多种应用利用其技术的几率。

Rupert Baines说:“目前,很多应用的效率低得令人震惊。因此,新技术不仅对行业至关重要,还对地球至关重要。”

过去两年来,Rupert Baines一直担任QPT的顾问。在这段时间里,他与公司的关系越来越密切,因此他去年参与了有关筹资和公司发展的讨论。这些讨论促使Rupert Baines担任首席执行官一职,任期自4月1日开始,此前他放弃在一家风险投资基金担任驻场企业家,并不再担任英国一工作小组(负责探讨英国电信行业的半导体战略)的主席。Rupert Baines希望,他担任工程师和产品经理的经验能为他担任首席执行官提供帮助。Rupert Baines认为,需要了解工程师的问题和客户的需求,然后在这些相互竞争的要求之间找到适当的平衡,才能做出良好决策。

 

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